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El 14 de octubre se podrá ver el eclipse solar «anillo de fuego»

Los eclipses solares anulares son especiales porque la Luna parece más pequeña que el Sol cuando se superponen, creando una especie de «anillo de fuego» en el momento y lugar correctos.

El 14 de octubre, aparecerá un eclipse solar de “anillo de fuego” en una franja del oeste de los Estados Unidos, así como en partes de América Central y del Sur. El Sol será bloqueado por la Luna, que parecerá un poco más pequeña, produciendo una especie de anillo brillante en el cielo. Este fenómeno, conocido como eclipse solar anular, se vio por última vez en Estados Unidos en 2012 y no volverá a ser visible en los Estados Unidos continentales hasta 2039.

Si te encuentras en el camino del eclipse, con la protección ocular adecuada, podrás ver con seguridad esta rara exhibición celestial, y es posible que también lo percibas y sientas.

Lo que necesitas saber para ver el eclipse del “anillo de fuego”

Los 48 estados inferiores de EE. UU. tendrán un eclipse parcial, pero solo ciertas áreas en Oregón, Nevada, Utah, Arizona, Nuevo México y Texas obtendrán el efecto completo de “anillo de fuego”. Esta fase del eclipse comienza a las 9:16 am, hora del Pacífico, en Oregón y recorre todo el país, pasando por San Antonio, Texas, a las 11:52 am, hora central. 

Partes de algunos países de América Central y del Sur, incluidos Nicaragua, Panamá, Colombia y Brasil, también verán el eclipse anular. Los mapas creados por la NASA muestran la ruta donde será visible el anillo de fuego y los horarios para verlo mejor.

En Argentina solo será parcialmente apreciado —no un anillo completo, solo la mitad— a partir de las 16:02 del mismo día; se espera que dure cerca de una hora. El eclipse más hermoso alcanzará su punto culminante a las 16:42 y finalizará a las 17:22.

Sin embargo, sin protección para los ojos, podrían producirse daños graves en un instante, incluso cuando solo sea visible el anillo del sol. Las gafas de visualización solar (también llamadas gafas de eclipse) o los visores solares portátiles seguros son la única forma segura de ver un eclipse. Estos productos deben estar certificados para que puedas estar seguro de que tu vista estará protegida.

Efectos del eclipse

El espectacular anillo ardiente en el cielo es el efecto más notable de un eclipse solar anular, pero los espectadores también experimentarán sensaciones adicionales. Es posible que notes que la temperatura baja cuando el sol se bloquea y sientes que el calor regresa cuando pasa la Luna.

También es posible que escuches la reacción de la vida silvestre ante la desaparición del Sol. Las cigarras pueden dejar de cantar, las abejas pueden desaparecer en sus colmenas y los pájaros cantores pueden callarse mientras los búhos y los halcones salen. También se ha documentado que los animales del zoológico adoptan “comportamientos nocturnos” a medida que el cielo se oscurece, regresan a sus refugios o inician llamadas nocturnas.

Los eclipses también tienen un impacto en la atmósfera superior de la Tierra, la ionosfera. A medida que la radiación del sol disminuye, la densidad de los electrones se reduce, creando incluso agujeros donde no están, lo que provoca anomalías en las comunicaciones y la navegación, especialmente en la radio y el GPS.

Para los aficionados a la radioafición, esto brinda la oportunidad de ver cómo el eclipse podría afectar las transmisiones de radio

(Con información de National Geographic)

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